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乔布斯管理法则:平庸的公司合作、不与平庸的人合作

  文 / 周禹,中国人民大学商学院组织生态与人才战略教授,博导,华夏基石首席企业文化专家

  “这辈子没法做太多事情,所以每一件都要做到精彩绝伦。生活就是一件让人倾尽全力,充满智慧的作品,一切都不能任意所为。”

  一直以来,乔布斯身上似乎都承担着很多不同的角色:有人说他是一名优秀的表演家、一个天生的推销者,也有人说他是一个改变现实的魔术师、一个专横的完美主义者。由于考虑的角度不同,大家对乔布斯的定位和评价也有所差异。但几乎所有人都会承认,乔布斯是一位出色的领导者。应该说,乔布斯的独特个性造就了他独特的领导风格,正是在他独树一帜的卓越领导下,苹果才能神奇地复活,并逐渐成为一个庞大的数码帝国。

  乔布斯总是不断强调:苹果产品必须“高贵而尖端”。在乔布斯看来,一切东西都有“品位”,伟大的产品是“品味”的胜利,而商业就是一个把最出众的艺术品卖出去的过程。多年来,苹果公司一直保持着一种无法复制的高雅品位,它所推出的每一款新产品都犹如艺术品一样令人心醉:不管在任何场合、任何角度,你都可以感觉到它的美。苹果的品味已经不止是一种审美上的品位,更是一种精神上的品位,这种让比尔·盖茨都为之钦佩的高品位已经成为苹果的一种品牌形象。

  在一次访谈中,乔布斯曾用“专注、自我陶醉和完美主义”来标榜自己。他认为只有真正的艺术家才会这样,也只有真正的艺术家,才能取得商业上最大限度的成功。当年,面对濒临灭绝的苹果,乔布斯清醒地意识到,拯救它的唯一办法是,将工作重点聚焦到最擅长、最有价值的事情上。乔布斯说:“公司根本没有焦点,每一个小组都在做一些同样的事情。如果苹果公司要生存下去的话,我们就一定要砍掉更多的项目,我们要有焦点,做我们擅长的事情。”因此,乔布斯果断地取消了数百个软件项目以及绝大部分硬件项目,包括显示器、打印机以及最具争议性的Newton掌上电脑项目,并实施了聚焦战略:在消费者上,聚焦于大众消费者和专业人士;在战略上,聚焦于数字娱乐和家庭消费市场;在竞争优势和组织执行力上,聚焦于最擅长的专业领域。成功拯救苹果以后,乔布斯也一直保持着产品阵容的简单与集中。苹果真正的复兴和巅峰的抵达,还是在确定“数字中枢”战略之后。乔布斯敏锐地从消费者身上看到了即将来临的数字娱乐革命,随即将全部注意力放在了数字娱乐市场上,相继推出的iPod、iTunes和iPhone都迅速走红。在这场革命中,乔布斯对苹果公司的组织结构和他个人都做了聚焦。苹果的组织结构,变得更加简化、有效而且直接。乔布斯说,“这样的组织非常流畅、简单,容易理解,且责任明确。一切都简化了,这正是我的信条——聚焦与简化。”

  乔布斯曾表示“总有一些市场我们不会选择加入,有大量的客户仍待我们开发,我们并不追求占领所有的市场。”所以,当很多企业都在想尽办法推出更多产品来抢占市场的时候,苹果公司却不之为所动,他们总是专注于自己的设计和产品,坚定地按照自己的步伐前进。苹果已经习惯了在一段时间里,将其所有研发、市场和推广活动都只专注于一项或少数几项产品,有时甚至只有一个型号一种颜色,不留任何后路。所以,在这十年的时间里,除去Mac电脑,苹果仅推出了五个型号的音乐播放器、三款手机和一款平板电脑。这个数字对于苹果这样规模的公司而言实在太少,诺基亚、摩托拉罗等公司,一年可能就会推出几十种型号的产品。乔布斯指出,“人们以为‘专注’的意思就是对你必须关注的事情点头称是。但这并不是‘专注’的全部内涵。‘专注’意味着必须对另外100个好点子说不。你必须谨小慎微地做出选择。”正是这种专注,让苹果把每一款产品都做到极致。

  一直以来,苹果公司都崇尚一种开放、自由的工作环境,以鼓励员工最大限度地发挥想象力和创造力。与其他很多大型的世界级企业不同,苹果公司似乎并不愿意将太多的时间和精力用在制定规则、规范流程这样一些事情上,而是采取了一种较为宽松的管理风格。不过在对待具体的设计和产品时,他们却非常严格,不容许出现任何的差错,这在很大程度上是受到乔布斯近乎疯狂的完美主义的影响。

  在很多人眼里,乔布斯是一个天生的演说家,他总能准确地把握演讲的节奏和尺度,并营造出轻松活泼或诙谐趣味的氛围,使严肃的主题在不断推进的同时直接触及每个人的神经,使与会者都沉迷其中。不知情者可能会以为这是演讲天才的即兴发挥,但其实乔布斯的每一场讲演都需要几个星期的预先准备,上百人的协同工作。工作小组会从公司内外搜集充足的视频和图像,从中选出最满意的给他。乔布斯会毫不留情地砍掉其中的大部分,以至于工作小组不得不数次返工,保证最终选定的材料一定是最好的。进入彩排阶段以后,乔布斯要求每段演示都要精确无误,每一个图片和手势都要寻找影响最佳的契合处。就在经过数次的秘密彩排、多人的协作配合和精确的细节控制后,乔布斯才能将精彩绝伦的演讲呈现给苹果爱好者们。

  在涉及产品的问题上,乔布斯的这种完美主义更是显露无疑。在Mac OS界面的设计过程中,柯戴尔·瑞茨拉夫(Cordell Ratzlaff)带领的设计团队每周都会向乔布斯展示最新的设计方案,包括新界面中每个要素(菜单、对话框、按钮等等)的多个备选方案。通常,乔布斯都会提出很多改善意见,设计团队只有根据这些意见不断地修改,直到乔布斯满意,一个功能才能最后确定下来。之后,设计团队向乔布斯展示程序原型时,他更是深入到每个细节中进行详细勘察。有时他会俯身向前,并将鼻子几乎贴到电脑屏幕上,仔细检查程序和动画演示之间、甚至是每个要素之间是否匹配。这种严格的要求不仅给设计师们增加了工作量,也施加了不小的压力。经过多次返工、修改和细化,瑞茨拉夫的团队才达到令乔布斯满意的程度。

  在苹果公司,几乎每个大项目都有可能被乔布斯要求推倒重来。第一次看到iPhone的封装设计时,乔布斯并不满意,他告诉iPhone团队的成员:“我就是不喜欢这个东西。我无法说服我自己爱上这个玩意儿。而这是我们做过的最重要的产品。”于是,他要求iPhone团队返工,并在最快时间拿出不同的封装设计,而这时已经离iPhone上市没有多少时间了。iPhone团队还是不得不按照乔布斯的意思重新再设计,这才使iPhone成为了后来公众看到的那样。不仅如此,乔布斯对产品内部也有一种苛刻的美学迷恋,他曾以“丑陋”为由拒用某块电路板,他坚持要求哪怕消费者看不到,苹果产品的内部也必须美观。在乔布斯看来,产品的一切细节都反映出企业的精神与性格。

  当然,乔布斯对完美的狂热追求常常会给设计、技术人员的工作增加很多意想不到的难度。为了达到乔布斯的苛刻标准,苹果的技术人员会竭尽所能将每一个细节都做到极致:这是一种超越了技术、超越了理性、超越了现实的直觉判断力。无论是苹果的技术人员还是合作伙伴,他们都认为与乔布斯打交道并不是一件容易的事情,而且对于乔布斯的有些要求,他们也很少能当场理解和认同。但他们中的不少人也承认,乔布斯的压力让他们做出一些超越自己能力的成果。即使那些他参与不多的产品,也会因为他的最终审核而提升水准。乔布斯不是技术人才,却是“一个技术标杆”。从某种程度上说,正是乔布斯偏执地追求每个细节的完美,才使苹果的产品如此赏心悦目,深受消费者的喜爱甚至追捧。

  乔布斯有着强烈的控制欲,这与他对细节的高度重视有着密不可分的关系。曾与苹果合作多年的Chiat/Day的创意总监肯·舍加尔说,“乔布斯会关注一些你简直没法相信一个CEO会关注的事情。在新产品发布之前,甚至在对广告组介绍产品之前,乔布斯会说‘第四段第三个字用得不好,最好还是换一个。’”

  在经营管理上,乔布斯控制着公司的软件和硬件设计;控制着市场营销和网上服务;控制着组织的每一个方面,从员工的饮食到他们能向家人透露多少工作方面的事情。乔布斯表示,他并不想控制人们的所作所为,而是希望为“正确的人为公司做正确的事”创造机会。他的任务并非创造伟大的产品,而是为公司所有其他人创造伟大的产品而提供自由和空间。他清楚地要求员工:“去做那些对苹果来说最好的事情,而不是对自己、对斯蒂夫或者任何其他人来说最好的事情。”

  在竞争策略上,乔布斯相信“苹果的创新在于对每一个零件的掌握”,因此苹果必须做到“全盘掌控”:从硬件到软件,从设计到功能,从操作系统到应用软件,苹果的产品全部由自己打造。这使得苹果在关注自己每一项技术的过程中,可以站在消费者的角度以更为整体、全面的眼光看待问题,可以根据变化随时进行调整,自行掌握创新的节奏和主动权,最终将每一项创新顺利地变为产品。有人认为,构建封闭系统的思想就是乔布斯极具控制欲的一个表现。

  在设计第一代Mac时,为将其打造成为一个封闭、完美的产品,乔布斯坚决不允许设计人员在电脑上安装扩充槽,还用特别的螺丝将机箱紧紧锁住,以确保用户不会胡乱地拆卸电脑,这在快速发展的个人电脑行业是非常罕见的。之后,为了把电脑和智能手机之类的复杂设备变成真正意义上的大众产品,乔布斯也要求苹果公司对一些关键设备和业务领域进行“必要”的控制,这不再是为了控制而控制,而是一种具有实用性的控制。例如,运用“iPod+iTunes”这样一种硬件和软件紧密结合的模式,形成了一个更加便于管理和可预测的系统;通过对iPhone OS上可合法运行程序的限制,控制了在iPhone OS上所产生的绝大部分附加值。在一次采访中,乔布斯谈到:“没有其他公司能够造一台 MacBookAir 出来,因为我们不仅控制了硬件,我们还控制了操作系统。得益于操作系统和硬件之间的紧密互动,我们才可以实现目标。在 Windows 和戴尔笔记本之间就没有什么紧密互动可言。”近几年,乔布斯“控制欲”在不断升级:苹果的收购步伐明显加快,虽然公司对大部分收购活动的原因都没有做出解释,但其中一个重要的可能原因就是,苹果公司希望能将更多的核心技术掌握在自己手中,降低对外界的依赖性,同时也避免这些重要技术落入其他竞争者手中。

  “人要么是天才,要么是笨蛋!”这是乔布斯常挂在嘴边的一句话,虽然这或多或少有些极端主义的倾向,但已足以证明乔布斯是一个绝对的精英主义推崇者。乔布斯认为与其同平庸的公司合作还不如不合作,因为那样只会降低苹果的产品的品质,而在选人用人方面更是如此。无论在苹果公司、还是在NeXT或皮克斯,乔布斯总是能辨识出谁是真正聪明的人,并与其交往。这是一直以来都让乔布斯引以为傲的才能,他说在自己所参与的那些工作中,没有一项主要工作可以由单独的一个,或者两、三个人来完成,为了做好事情,他就必须找到能力非凡的人。

  乔布斯认为在工业设计或编写程序方面,优秀与糟糕之间的区别很大,他注意到在他以前所关心的硬件设计领域,如果将最优秀的员工与平庸的员工可以完成的工作进行相较,动态范围是50或100比1。所以,乔布斯非常注重人才的选拔,认为寻求最优秀的员工、精英中的精英是最重要的任务。

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